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Warum Frauen männliche Verbündete am Arbeitsplatz brauchen – und warum der Kampf gegen den alltäglichen Sexismus auch Männer bereichert

Frauen und Gruppen, die sich für die Gleichstellung der Geschlechter einsetzen, fordern Männer zunehmend auf, sich in diesem Kampf zu verbünden.

Untersuchungen haben gezeigt, dass Frauen, die keine männliche Unterstützung haben, die Last des Kampfes gegen den alltäglichen Sexismus am Arbeitsplatz , wie z. B. frauenfeindlichen Humor und Mikroaggressionen, allein tragen müssen. Dies kann zu einem Gefühl der Isolation, Stress und Erschöpfung führen.

Aber was kann ein nicht-sexistischer Mann schon ausrichten?

Meine Kollegen und ich hatten die Vermutung, dass das Handeln einzelner männlicher Verbündeter – selbst durch einfache Handlungen wie das Hervorheben der Stärken weiblicher Kollegen oder das Nachsehen, wie es ihnen geht – ein Gegengewicht zu den negativen Auswirkungen des alltäglichen Sexismus bilden könnte. Aber nicht nur das, wir haben beschlossen zu untersuchen, wie sich das auch auf Männer auswirken könnte.

Wie man sich wie ein Verbündeter verhält

Meine Kollegen und ich haben diese Vermutungen in einer neuen Studie getestet, die in der Zeitschrift Psychology of Men and Masculinities veröffentlicht wurde.

Wir rekrutierten 101 Paare von männlichen und weiblichen Kollegen, die an 64 Forschungsuniversitäten in den Vereinigten Staaten und Kanada in von Männern dominierten Abteilungen beschäftigt waren. Wir haben die Abteilungsleiter gebeten, unsere Umfrage an weibliche Fakultätsmitglieder zu verteilen, und die Frauen, die geantwortet haben, aufgefordert, einen männlichen Kollegen, mit dem sie regelmäßig zusammenarbeiten, für eine weitere Umfrage zu nominieren.

Wir haben die Frauen gefragt, inwieweit der von ihnen benannte männliche Kollege sich als Verbündeter verhält, indem er beispielsweise öffentlich zu Frauenthemen Stellung bezieht und sich einsetzt, wenn er Diskriminierung sieht. Wir haben die Frauen auch gefragt, ob sie das Gefühl hatten, dass der Kollege sie schätzte – was als Zeichen der Integration angesehen wird – und wie begeistert sie von der Zusammenarbeit mit ihm waren.

Wir fragten die Männer, inwieweit sie sich ihrer Meinung nach als Verbündete verhielten, indem sie sich beispielsweise über die besonderen Erfahrungen von Frauen informierten oder sexistische Kollegen konfrontierten. Wir wollten auch wissen, inwieweit sie das Gefühl haben, dass ihre Unterstützung für Frauen ihnen hilft, ihr Leben „besser zu gestalten“ und neue Fähigkeiten zu erwerben, die ihnen helfen, ein „besseres Familienmitglied“ zu werden. Alle Antworten wurden auf einer Skala angegeben.

Mehr Integration für Frauen, mehr Wachstum für Männer

Knapp die Hälfte der Frauen schätzt ihren männlichen Kollegen als starken Verbündeten ein. Wir fanden heraus, dass Frauen, die ihre männlichen Kollegen als Verbündete wahrnahmen, ein höheres Maß an Integration angaben als diejenigen, die dies nicht taten, was auch der Grund dafür war, dass sie mehr Enthusiasmus für die Zusammenarbeit mit ihnen empfanden.

Mit anderen Worten: Männer als Verbündete an männerdominierten Arbeitsplätzen zu haben, scheint Frauen das Gefühl zu geben, dazuzugehören, und das trägt dazu bei, dass sie mit ihren männlichen Kollegen am Arbeitsplatz mit Begeisterung zusammenarbeiten.

Dieses Muster hat wichtige langfristige Auswirkungen. Wenn Frauen sich angeregt und einbezogen fühlen, ist es wahrscheinlicher, dass sie bei ihrem Arbeitgeber bleiben – anstatt zu kündigen – und sich für die Veränderung eines sexistischen Arbeitsplatzes einsetzen.

Männer, die eher als Verbündete von Frauen agierten, berichteten über ein verhältnismäßig höheres Maß an persönlichem Wachstum und gaben häufiger an, Fähigkeiten erworben zu haben, die sie zu besseren Ehemännern, Vätern, Brüdern und Söhnen machten. Diese Tendenz deutet darauf hin, dass die Tatsache, ein männlicher Verbündeter zu sein, positive Nebeneffekte hat, die über den Arbeitsplatz hinausgehen.

Ein wichtiger erster Schritt

Trotz dieser vielversprechenden Ergebnisse gibt es bei unserer Forschung einige Vorbehalte.

Unsere Studie ergab, dass Männer und Frauen oft unterschiedliche Vorstellungen davon haben, wer ein Verbündeter ist. So stimmten beispielsweise 37 % der Frauen, deren männliche Kollegen sich als starke Verbündete sahen, dieser Einschätzung nicht zu. Und etwas mehr als die Hälfte der Männer, die von den Frauen als starke Verbündete wahrgenommen wurden, sahen sich selbst nicht als solche.

Dennoch profitierten Männer davon, sich als Verbündete zu sehen, unabhängig davon, ob ihre weiblichen Kollegen damit einverstanden waren oder nicht. Vor allem aber profitierten die Frauen davon, dass sie ihre männlichen Kollegen als Verbündete wahrnahmen, auch wenn diese sich selbst nicht so sahen.

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Unsere Ergebnisse sind auch aufgrund der geringen Stichprobengröße begrenzt. Und wir wissen nicht, was die Männer, die sich als Verbündete bezeichnet haben, tatsächlich getan haben, um den Frauen zu helfen, wenn überhaupt. Aber das ist vielleicht etwas nebensächlich.

Letztlich ist schon das bloße Signal der Männer, dass sie gute Verbündete sein wollen, ein wichtiger erster Schritt zu einer Veränderung der Art und Weise, wie viele Männer die Frauen in ihrem Leben bisher behandelt haben. Wir glauben, dass dies auch zu mehr Gleichheit am Arbeitsplatz führt.

Wenn Frauen Männer als unterstützende Kollegen wahrnehmen, fühlen sie sich am Arbeitsplatz stärker eingebunden. Daraus ergibt sich ein guter Ansatzpunkt für Männer, die Verbündete sein wollen: Sie sollten mehr Möglichkeiten finden, diese Unterstützung am Arbeitsplatz zum Ausdruck zu bringen.Die Konversation

Meg Warren, Außerordentliche Professorin für Management,
Western Washington Universität

Dieser Artikel wird von The Conversation unter einer Creative-Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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Associate Professor of Management, Western Washington University

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