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Rückblick auf 2020 und Visionen

Bevor wir auf das Jahr zurückblicken, das alles kaputt gemacht hat, sollten wir uns einen Moment Zeit nehmen, um uns an die Vorfreude zu erinnern. Denn die Aussicht auf das Jahr 2020 war eine ziemlich große Sache. Wenn Sie alt genug sind, werden Sie sich daran erinnern, wie Sie sich auf die Jahrtausendwende gefreut haben, die das größte Ereignis von allen war. Aber jeder kann sich heute an etwas aus der Zeit vor dem nächsten Meilenstein, dem verheißungsvollen und mit Spannung erwarteten Jahr 2020, erinnern.

Vor mindestens 19 Jahren begannen viele der klügsten Köpfe der Welt (wenn nicht sogar die kreativsten) damit, langfristige Pläne für die Zukunft ihrer Unternehmen, Programme, Organisationen, Städte usw. zu entwerfen, die alle den Namen Vision 2020" trugen und von denen jeder dachte, wie klug und originell sie seien, während einige von uns zu denken begannen, dass wir vielleicht einen Erlass übersehen hatten.

Diejenigen, die eine einigermaßen langfristige Perspektive haben, begannen damit etwa 2001; andere kamen etwa 2018 dazu (und dachten wahrscheinlich immer noch, wie clever sie waren). Ich persönlich habe es aufgegeben, mich dem Trend zu widersetzen, und mich stattdessen auf den Inhalt des Plans und nicht auf seinen Namen konzentriert - vor allem, als ich 2015 meine erste Stelle als CEO antrat. Tatsächlich haben wir es geschafft, unseren Plan "Beyond 2020" zu nennen und zu erklären, dass "ein Weg, unsere Ziele zu erreichen, darin besteht, weiter in die Zukunft zu schauen." Aber darüber....es stellte sich heraus, dass wir das nicht konnten.

In der Tat, fast niemand konnte das. Sehen Sie die Zukunft klar vor sich, d. h. gut genug, um einen vollständigen, schrittweisen und langfristigen Geschäftsplan zu erstellen. Was die Menschen jedoch tun konnten, war die Bewertung spezifischer Risiken, wie z. B. die Wahrscheinlichkeit einer Pandemie, und die Erstellung von Plänen zu deren Eindämmung - und viele taten dies auch. Daher ist all der Unsinn, den wir immer wieder über die Ereignisse dieses Jahres hören, nämlich dass "sich das niemand vorstellen konnte", einfach nur Unsinn. Der offensichtlichste Beweis gegen diese Logik war das "Pandemie-Handbuch" von 2016, das von Beamten der Obama-Regierung verfasst wurde, die sich vor einem weiteren Virus vom Typ Ebola-Zika fürchteten. Aber es gibt auch Beispiele aus der Wirtschaft.

Was kann ein Unternehmen im Einzelnen tun, um das Risiko zu mindern? Für den Anfang sollten Sie eine Versicherung abschließen. Viele Unternehmen schließen "Key Executive"-Policen ab - im Wesentlichen Lebensversicherungen für ihre Top-Führungskräfte, damit die Aktionäre eine gewisse Entschädigung erhalten, falls eine dieser Führungskräfte vorzeitig stirbt. Das ist einfach und üblich, aber wie nützlich ist es wirklich? Sinnvoller, wenn auch komplexer, ist eine Versicherung gegen Störungen im Geschäftsumfeld. Diese sind teurer, schwieriger zu finden und oft schwerer zu rechtfertigen. Dennoch können sie sich unter den richtigen (falschen?) Umständen sehr auszahlen. So scheint Wimbledon das einzige große Sportturnier gewesen zu sein, das eine Pandemieversicherung abgeschlossen hat (nach dem SARS-Virus im Jahr 2003). Der All England Club zahlte über 17 Jahre hinweg Prämien in Höhe von rund 32 Millionen Dollar - und erhielt Berichten zufolge 142 Millionen Dollar an Auszahlungen für das diesjährige abgesagte Turnier, womit ein erheblicher Teil der entgangenen Einnahmen in Höhe von 360 Millionen Dollar ausgeglichen werden konnte (wenn auch kaum als Ersatz).

Nachdem ich rund 18 Jahre im Vereinigten Königreich verbracht habe, überrascht es mich nicht im Geringsten, dass der All England Club dies getan hat. Der Gedanke der Verlustvermeidung, ja sogar der völligen Vermeidung jeglichen Risikos, ist tief in der britischen Kultur verankert. Man könnte es Klugheit nennen. Ich betrachte das als institutionalisierten Pessimismus. (Lloyds of London, der älteste und bedeutendste Versicherungsmarkt der Welt, kann als Hauptinstitution betrachtet werden). Und sie erfüllt eindeutig einen Zweck.

Ein Großteil der Wirtschaft - insbesondere, aber nicht nur, in den USA - geht optimistisch von einem ungebremsten Wachstum in der Zukunft aus. In der Tat scheint der Optimismus manchmal nicht nur die Wirtschaft, sondern die Menschheit im Allgemeinen zu durchdringen. Persönlichkeitsstudien haben gezeigt, dass Menschen häufiger optimistisch als pessimistisch sind. Das Problem ist jedoch, dass Untersuchungen zeigen, dass Optimisten zwar mehr erreichen, aber Pessimisten die Zukunft besser vorhersagen können. All diese sehr positiven "Vision 2020"-Pläne bedeuteten also zum Teil, dass die Pessimisten in der Minderheit sind.

Nun, waren. Wir werden zu einem großen Teil von unseren Erfahrungen und deren Kontexten geprägt. "Einmal verbrannt", usw. Vielleicht wird das Vermächtnis von 2020 ein Rückgang des Optimismus auf allen Ebenen sein. Vielleicht liegt es einfach daran, dass wir die systemischen Risiken stärker wahrnehmen und besser für Katastrophen wie die jetzigen planen.

Während wir also den traditionellen Dezember-Rückblick (im Zorn?) auf das zu Ende gehende Jahr werfen, von der Amtsenthebung, die in die Hose gegangen ist, über den wild gewordenen Coronavirus bis hin zu den verschwundenen Führungspersönlichkeiten, den verschwundenen Bürgerrechten und der Demokratie, die (fast) am Lebenserhaltungssystem hängt, lohnt es sich, daran zu denken, dass wir uns zuerst darauf gefreut haben. Und das aus gutem Grund - wenn auch in den meisten Fällen nicht mit einer angemessenen Risikoplanung. Die Kunst wird darin bestehen, zurückzublicken und aus dem Blick nach vorn zu lernen, um herauszufinden, wie man es beim nächsten Mal besser machen kann. Das wäre ein Rückblick auf das Jahr 2020, der sich lohnt, klar zu sehen.

Referenz:
Eine Version dieses Artikels erschien in LinkedIn.

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Dean of the George Mason University School of Business in Virginia

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