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Frauen laufen Gefahr, durch COVID-19 jahrzehntelange Fortschritte am Arbeitsplatz zu verlieren – so können Unternehmen dies verhindern

Amerikanische Frauen haben in den letzten fünfzig Jahren in Bezug auf Einkommen, Beschäftigung und Karriere große Fortschritte gemacht – nicht zuletzt dank der Bemühungen der verstorbenen Richterin Ruth Bader Ginsburg.

Die COVID-19-Pandemie könnte viele dieser Errungenschaften innerhalb weniger Monate zunichte machen. Ich glaube, dass sich eine Generation von Frauen ohne konkrete Maßnahmen nie ganz erholen wird.

Eine Gruppe von Frauen, die besonders gefährdet ist, sind Frauen, die im Berufsleben stehen. Obwohl sie das Glück haben, einen guten Arbeitsplatz zu haben, sind viele von ihnen durch die gestiegenen Anforderungen der Kinderbetreuung gezwungen, ihre Arbeitszeit zu reduzieren oder ganz aus dem Beruf auszusteigen. Mütter haben sich schon immer mehr um die Kinderbetreuung in einem Haushalt gekümmert als Väter, aber seit Beginn der Schließungen in diesem Jahr hat sich die Schieflage weiter verschärft.

Infolgedessen erwägt mehr als eine von vier Frauen, sich beruflich zurückzuziehen oder ganz aus dem Berufsleben auszuscheiden, wie eine am 30. September veröffentlichte Studie unter 317 Unternehmen ergab. Und der jüngste Beschäftigungsbericht vom 2. Oktober zeigt, dass die Erwerbsquote der Frauen weiterhin schneller sinkt als die der Männer.

Da die Schulen im ganzen Land Schwierigkeiten haben, Klassenräume für den Präsenzunterricht zu öffnen, werden viele Frauen kaum eine andere Wahl haben, als entweder weiterhin die Bedürfnisse ihrer Kinder mit den Anforderungen ihres Berufs zu vereinbaren oder letzteren aufzugeben. Je länger die Pandemie anhält, desto mehr droht sie, die Möglichkeiten der Frauen, beruflich voranzukommen und mehr zu verdienen, dauerhaft zu beeinträchtigen.

Dieses Ergebnis ist jedoch nicht unausweichlich. Als Experte für Unternehmensethik glaube ich, dass Unternehmen die Möglichkeit – und die Pflicht – haben, viele dieser negativen Folgen zu verhindern.

Verantwortung für die Kinderbetreuung

Die Pandemie hat die Verletzlichkeit aller berufstätigen Frauen deutlich gemacht.

Seit April haben beispielsweise Frauen – insbesondere schwarze Frauenviel häufiger ihren Arbeitsplatz verloren als Männer, was zum großen Teil darauf zurückzuführen ist, dass sie in den von der Pandemie am stärksten betroffenen Sektoren wie dem Dienstleistungssektor, dem Reiseverkehr und dem Einzelhandel beschäftigt sind.

Gleichzeitig verrichten Frauen einen Großteil der schlecht bezahlten wesentlichen Arbeiten. Frauen stellen 77 % der Beschäftigten im Gesundheitswesen, 77 % der Lehrer, 94 % der Kinderbetreuerinnen und 70 % der Kassiererinnen – Berufe, die in der Regel unterbezahlt und unterbewertet sind und ein höheres Risiko bergen, sich mit COVID-19 zu infizieren.

Aber es sind die berufstätigen Frauen, wie z. B. Anwältinnen, Analystinnen, Ingenieurinnen und andere Führungskräfte, die am meisten zu verlieren haben, weil sie im Vergleich zu den Frauen vor einer Generation große Fortschritte in ihrer Karriere gemacht haben – auch wenn es noch ein weiter Weg bis zur Gleichberechtigung ist.

Da Frauen in der Regel für die Organisation der Kinderbetreuung in ihren Familien zuständig sind, hat sich die Beanspruchung ihrer Zeit während der Pandemie deutlich erhöht. Eine Studie, die den Zeitraum vor dem ersten großflächigen Ausbruch in den USA im Februar bis zum ersten Höhepunkt im April untersucht zeigte, dass Mütter mit kleinen Kindern hatten ihre Arbeitszeit vier- bis fünfmal stärker reduziert als Väter, wodurch sich die geschlechtsspezifische Diskrepanz bei der Arbeitszeit um 20 bis 50 % vergrößerte.

Eine andere Studie, die Daten aus der Census Household Pulse Umfrage Ende April und Anfang Mai untersuchte, ergab, dass über 80 % der erwachsenen US-Bürger, die nicht arbeiteten, weil sie sich um ihre Kinder kümmern mussten, die nicht in der Schule oder in der Tagesstätte waren, Frauen waren.

Und da das Schuljahr derzeit in vollem Gange ist, geben Frauen weiterhin viel häufiger als Männer die Kinderbetreuung als Grund dafür an, dass sie nicht arbeiten können. Die Unternehmensberatung Boston Consulting Group hat herausgefunden, dass Frauen während der Pandemie 15 Stunden mehr pro Woche für häusliche Arbeit aufwenden als Männer. Und Catalyst, eine gemeinnützige Organisation, die Unternehmen dabei hilft, Frauen besser zu betreuen, berichtete, dass Frauen doppelt so häufig wie Männer für die Heimerziehung verantwortlich sind.

Wir wissen, dass dies zum Teil auf die Normen am Arbeitsplatz und die gesellschaftlichen Geschlechtervorurteile zurückzuführen ist. Einiges davon hat aber auch damit zu tun, was für eine Familie am praktischsten ist. Wenn jemand seine Arbeitszeit reduzieren muss, entscheiden sich die Familien für denjenigen , der weniger verdient – und das ist in der Regel die Frau. Und da Frauen in der Regel auch weniger Stunden arbeiten und eher in Teilzeit tätig sind, haben ihre Arbeitsplätze im Falle einer Unterbrechung weniger Priorität.

Aber es sind nicht nur die Mütter. Bei Frauen ohne Kinder ist die Wahrscheinlichkeit größer, dass sie sich um die Pflege kümmern, und das gilt umso mehr während der Pandemie. Zwei Drittel der pflegenden Angehörigen in den USA sind Frauen, d. h. sie betreuen täglich oder regelmäßig Kinder, Erwachsene oder Menschen mit chronischen Krankheiten oder Behinderungen – und sind zudem gefähr det, aufgrund von Stress und Burnout beruflich an Boden zu verlieren.

Was Unternehmen tun können

Glücklicherweise können Unternehmen viel tun, um die Auswirkungen zu mildern und Ungleichheiten auszugleichen.

Es beginnt mit der Kommunikation. Als Erstes sollten die Unternehmen ihre Mitarbeiter befragen, um deren Bedürfnisse zu ermitteln. Anhand der Ergebnisse können die Arten von Maßnahmen ermittelt werden, die sich am besten für die besonderen Anliegen und Situationen der Arbeitnehmer eignen.

Unabhängig davon, welche Veränderungen im Management vorgenommen werden, ist es unerlässlich, dass die Unternehmen klar und häufig mit allen Mitarbeitern kommunizieren und ein angemessenes und vernünftiges Arbeitspensum festlegen. Angesichts der zunehmenden Belastung der Arbeitnehmer ist es auch sehr hilfreich, Ressourcen für die psychische Gesundheit zu organisieren und zu verteilen und die Mitarbeiter zu ermutigen, diese zu nutzen.

Mehr Flexibilität ist etwas, das alle Frauen im Moment brauchen. Vor allem Frauen, die kleine Kinder betreuen, brauchen mehr Flexibilität, damit sie die konkurrierenden Anforderungen an ihre Zeit besser miteinander vereinbaren können.

Flexibles Arbeiten kann vieles bedeuten, z. B. die Möglichkeit, von zu Hause aus zu arbeiten, auch wenn andere ins Büro zurückkehren, die Unterstützung bei der Vereinbarkeit von Arbeitszeiten und die Planung von wichtigen Besprechungen und anderen Aufgaben zu bestimmten Zeiten. So fahren beispielsweise viele Eltern ihre Kinder mit dem Auto zur Schule, um den Bus zu vermeiden. Die Unternehmen können hier Abhilfe schaffen, indem sie wichtige Termine nicht zu den üblichen Abhol- und Bringzeiten ansetzen. In meiner eigenen Abteilung haben einige ihre persönlichen Kalender mit dem Management geteilt, um diese Art der Terminplanung zu erleichtern.

Andere Familien haben ihre Kinder aufgrund von Online-Schul- oder Kinderbetreuungsproblemen die ganze Zeit zu Hause. Durch die Aufzeichnung von Sitzungen und Veranstaltungen für Personen, die nicht teilnehmen können – oder bei denen es zu Unterbrechungen kommt – wird sichergestellt, dass alle Zugang zu wichtigen Informationen haben.

Aber es geht nicht nur darum, den Frauen Flexibilität zu bieten. Auch Männer brauchen Flexibilität, damit sie einen größeren Teil der Kinderbetreuung übernehmen können – auch nach der Geburt eines Kindes – und die Frauen mehr Zeit für ihre berufliche Tätigkeit haben. Einige Männer berichten, dass sie nicht die gleiche Flexibilität haben wie Frauen, wenn es um die Betreuung von Familienangehörigen geht, selbst wenn sie sagen, dass sie mehr Verantwortung übernehmen wollen oder müssen.

Und wenn Arbeitnehmerinnen ein Baby erwarten, kann das Angebot eines gleichwertigen Urlaubs für Mütter und Väter einen großen Beitrag dazu leisten, dass Frauen während der Pandemie berufstätig bleiben und in ihrer Karriere vorankommen. In den meisten Staaten und Unternehmen werden Mütter großzügiger behandelt als Väter – oft doppelt so großzügig.

Ein weiterer Schritt, den Unternehmen unternehmen können, ist eine aktivere Unterstützung bei der Kinderbetreuung, sei es durch direkte Zuschüsse oder einfach durch Informationen und Beratung über verfügbare Ressourcen.

Die Unternehmen können einige dieser Probleme auch bei der Leistungsbeurteilung korrigieren, indem sie unrealistische Produktivitätserwartungen anpassen.

Frauen zum Erfolg verhelfen

Die Unternehmen müssen verstehen, wie geschlechtsspezifische Vorurteile Frauen in Krisenzeiten weiter benachteiligen. Frauen werden in der Regel dafür bestraft, dass sie „sichtbare Betreuungspersonen“ sind, während Väter von einem „Vaterschaftsbonus“ profitieren.

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Und selbst wenn Unternehmen über unterstützende Maßnahmen verfügen, gibt es oft eine Diskrepanz bei der Umsetzung und Integration dieser Maßnahmen.

Deshalb glaube ich, dass die beste und wichtigste Strategie, um sicherzustellen, dass Frauen gedeihen und in der Wirtschaft – und in der Gesellschaft – weiterhin Fortschritte machen, darin besteht, die Vertretung und Einbeziehung auf allen Ebenen der Planung und Entscheidungsfindung zu verbessern.Die Konversation

Stephanie M.H. Moore, Dozentin,
Universität Indiana

Dieser Artikel wird von The Conversation unter einer Creative-Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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